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2019年2月 4日 (月)

地理をなめてはいけない

Img_0027     引越業者が「ア」で始まる名称が多いのは電話帳でトップに来るようにするためだという。日本地図帳などで大阪府茨木市の安威(あい)はトップではないが、かなり注目度が高い。安威川、安威小学校、安威幼稚園などいろいろある。香川県にある無人島「アアラ島」がトップらしい。外国地名ではオランダのアムステルダム南郊の町アアルスメールだ。ブリタニカ国際大百科事典総索引で4番目に登場する。アアルスメールは世界最大規模の花弁卸売市場があり、花、球根、鉢がスキポール国際空港を通じて世界中に出荷される。だが近年のコンサイス外国地名事典などの表記では「アールスメール」になってしまい、大きく後退して、代わりにオーストラリア南部にある鉱山町「アイアンノブ」がトップにきている。「ジュニア・アンカー和英辞典」では地名では「アーカンソー」が一番初めに載っている。ちなみにコンサイス外国地名事典には2万1000項目の国・都市・山・川・湖・島・海・半島などの地名が掲載している。旧約聖書に記された地名には「アイ」がある。ベデルの東にある、カナン人の町。

    VS嵐でスマホで外国地名早打ちしりとり。上田竜也はでたらめに「ガーランド」と答えた。無いと判断されたが、スタッフが調査したら米国テキサス州に「ガーランド」という地名は実際に存在する。ダラス北東、人口22万の都市。アメリカは国土が広いので、一般的な姓なら、地名も存在する可能性は高い。

むかし高名な学者をまじえての気楽な飲み会に参加したことがある。話題は歴史学と地理学。ある先生は「地理は歴史に比べてつまらない。ただ存在することを確認するだけ。それに対して歴史は時間軸を超えて研究する楽しみがある」と。その場にいあわせて学生もほとんど史学徒なので異論はでない。しかし地理は実学で有用である。政治経済、天気、防災、交通、レジャー観光、すべてに地理の知識は必要不可欠だ。また地理の基盤をなす地図は、事実の上に成り立っている直截的な説特性と、際限のない空想の中にひとを誘い込む魅力を秘めている。ある特定の地域を、現代から昭和・大正・明治に、更に江戸期へと辿り、重ね合わせて見るとしたら、どんなことになるか。説明を抜きにして人は、時の流れと歴史のドラマを観るに違いない。(Aalsmeer、Arkansas)

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