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2018年11月 7日 (水)

虫歯の世界史

Img_1027147_12990939_4  ドラマ「僕らは奇跡でできている」のワンシーン。女医さんの子ど向け講演会での子供の質問。どうして「虫歯」というの?虫歯の語源は先生もわからない。虫歯は医学用語では「う蝕(齲蝕)」といい、口腔内の細菌が糖質から作った酸によって、歯が溶かされる病気である。「虫歯」という言葉は明治14年刊行された高山紀斎の「保歯新論」に「虫歯論」の一節があり、明治初期から用語としての「虫歯」が使われていたことがわかる。

   古代人は虫歯の原因は歯の中で歯質を小虫が喰うためにおこると考えていた。バビロニア人は歯痛が起こるとき、アヌ神に呪文を3度唱え、ヒヨスの実を焼いて駆虫した。古代中国では隋時代の医書「諸病源候論」に「牙歯虫候」「牙虫候」という病名が記されている。前100年頃の古代ローマ人の頭蓋骨から鉄製のインプラントが見つかり、抜けた歯の処置をしていたことがわかる。中世ヨーロッパでは遊歴歯科医が町々を廻って歯みがき粉を売り歩いたり、抜歯をしていた。イタリアでは理髪師が抜歯、口腔内清掃などを行っていた。歯を抜くオドンターグ(オドントとはギリシャ語で「歯」の意味。画像はポンペイ出土1世紀頃)など器具も数種残っている。実際には近代以前の治療はいいかげんな処置をしたり、訳のわからない歯磨剤であった。近代的な歯の医療は19世紀からで、アメリカ人歯科医師グリーン・バーディマン・ブラック(1836-1915)が1881年に虫歯の原因が酸であることを発見し、のちに虫歯予防に歯ブラシの使用が普及してからである。

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