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2016年4月16日 (土)

ツチブタの呪い( aaで始まる話)

Aardvark05_jpg3ef0a5ecc80e44aa8dfad   暗記しようと意気込んだ中学生が英語の辞書を広げて、突き当たる難関が「aardvark」である。ツチブタ(アフリカ南部産、アリを喰う夜行性哺乳動物)アードバークというこの単語は、学習者の脳裏に疑問を引き起こさせる。「こんな単語を覚えて、人生に役立つことがあるのだろうか?」と。ほとんどの人は遅かれ早かれ辞書暗記を放棄してしまう。これが英語学習界に伝わる「ツチブタの呪い」といわれることである。

  百科事典や辞書でいちばん最初に出てくる項目は何か?50音順に排列すれば「ア」や「阿」が最初にくる。世界言語を日本語読みに基づいて表記すると整合性が保てないので、ラテン文字表記でABC順排列とすると、もちろん「aa」がいちばん最初に来る。アーヘン Aachenはドイツ西端部の都市。ドイツ語でウナギはAal(英語はeel)。宇野実彩子や西島隆弘がいる音楽グループ「AAA」。

   古代エジプトのヒクソス時代絶頂期の王にアアウセルラー・アペピAauserra Apepi(前1585-前1542)がいる。またリンド数学パピルスの著者アアフメス Aahmes(前1500年頃)も著名である。

   「ab」で始まる単語は、abaca(マニラアサ)、abacus(そろばん)、abalone(アワビ)、abandonment(放棄)、abacavir sulfate(アバカビル硫酸塩)など。

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